martes, 26 de julio de 2016

La Contribución de Mariela Melero a Ciudadanía en Camino: Experiencias de Naturalización

Festival Folklife del Smithsonian 2016

Nota del editor: Durante la jornada “En camino” (On the Move) del Festival Folklife 2016, se llevaron a cabo dos sesiones con representantes del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU., un examen corto de naturalización y una discusión en torno a experiencias de naturalización.. Mariela Melero, de USCIS compartió con nosotros su propia historia de naturalización.

Durante el Festival Folklife del Smithsonian de la semana pasada, tuve la oportunidad de compartir mi historia de ciudadanía. Cuando mostré a la audiencia mi Certificado de Ciudadanía, recordé por qué es una de mis posesiones más atesoradas. Este certificado representa el paso final en mi jornada para convertirme en ciudadana estadounidense. Mi primer paso, sin embargo, comenzó en otro lugar: una isla en el Caribe.

Nací en Cuba y viví allí durante mi niñez temprana. De niña, recuerdo que mi padre pasó un tiempo encarcelado debido a sus creencias. Ahora sé que durante ese tiempo la inestabilidad política en Cuba llevó a muchas personas a buscar una nueva vida en los Estados Unidos, pero abandonar a Cuba fue un proceso difícil.

Durante mi último día en Cuba mi madre no tuvo corazón para decirnos a mi hermana y a mí que nos iríamos para siempre. Muchas familias viajaron con sólo unas pocas piezas de ropa. Pero cuando nos dijeron que la muñeca de mi hermana no podía viajar con nosotros, se nos hizo claro que este sería un adiós final. Mi madre, sin embargo, conservó la pequeña falda amarilla de la muñeca, para que siempre tuviéramos un recuerdo tangible de ese juguete.
Mariela Melero comparte la historia de la muñeca que ella y su hermana tuvieron que dejar atrás. Ella donó la pequeña blusa de la muñeca al Instituto Smithsonian. Foto cortesía de Mariela Melero.

Mi jornada continuó al principio en México y luego en Puerto Rico, donde pasé los siguientes 15 años. Cuando tenía 11 años y mi hermana María 16, pasábamos nuestro tiempo ayudando a nuestros padres a prepararse para el examen de naturalización. Estudiábamos 50 preguntas y les dábamos tutoría a nuestros padres hasta que se sintieron suficientemente confiados en que sabían las respuestas. Debido a mis destrezas de tutoría superiores, mis padres contestaban fácilmente las preguntas que yo preparaba, ¡mucho mejor que las que mi hermana usaba para ayudarles! 

Ahora trabajo para el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos, lo que me permite ayudar a otros, al tiempo que me sirve como recordatorio de mi propia jornada. He ayudado a inmigrantes a hacer realidad su sueño de ciudadanía por más de veinte años y no me imagino haciendo algo diferente. Le doy gracias a mi familia por caminar conmigo esta increíble jornada, y a mis colegas por ayudar a otros a hacer realidad su sueño de ciudadanía. ¡Pero especialmente agradezco a mi asombrosa familia de nuevos estadounidenses! 
Nuevos inmigrantes en EE.UU. celebran su naturalización. Foto cortesía del servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos. 

miércoles, 20 de julio de 2016

Nuevo ciudadano estadounidense Satyakalyan Seelamneni: “América me adoptó como hijo”

Entre el 30 de julio y el 4 de julio, hemos dado la bienvenida a más de 7,000 nuevos ciudadanos en alrededor de 100 ceremonias de naturalización en conmemoración del Día de la Independencia. Estamos publicando historias de algunos de estos nuevos ciudadanos estadunidenses para demostrar cómo los inmigrantes añaden a la fuerza y el  carácter de nuestra nación.

Creciendo en el Sur de la India, Satyakalyan Seelamneni aprendió sobre los Estados Unidos en la escuela superior y luego en la universidad. Por medio de otros y su propia investigación por internet, aprendió que EE.UU. es, como dice él, “un lugar de oportunidades, sueños y libertad”. Después de completar sus estudios en la India, vino a los Estados Unidos a trabajar. Él recuerda con emoción su llegada a los Estados Unidos en mayo de 2011. Al momento de salir del Aeropuerto Internacional de Washington-Dulles, cerca de Washington, D.C., “una bandera grande estaba en frente del aeropuerto; sentí como si los Estados Unidos me estuviese dando la bienvenida con un corazón abierto, e inmediatamente me enamoré de este país”.


Ingeniero de tecnología en un banco, Seelamneni dice que “Estados Unidos me adoptó como hijo y me enseñó  muchas cosas cada día, incluyendo sobre el amor, la honestidad, verdad, respeto, la compasión y la camaradería”.  Recuerda que sus padres les ensenaron el valor de retribuir a la sociedad y cómo estos valores van de la mano con la ciudadanía estadounidense. “Estados Unidos me ayudó convertirme en una mejor persona, tanto en mi vida personal como en mi vida profesional y quería retribuir algo y ayudar a la sociedad de cualquier manera”.

Cuando se le preguntó acerca de la ciudadanía , dijo que leyó acerca del proceso en el sitio web de USCIS y pudo encontrar lo que necesitaba para solicitar.  “El sitio web de USCIS me dio todo lo que necesitaba para completar el proceso, todo está allí”.  También recuerda que aunque se sintió nervioso, el examen de naturalización fue una experiencia positiva. El oficial de USCIS que le dio su examen, en sus propias palabras fue, “profesional y respetuoso,” y compartió con él datos adicionales sobre la historia estadounidense después de terminar el examen.

lunes, 18 de julio de 2016

Nueva Ciudadana Arbina Nayeem: Usted Puede Soñar lo que Quiere y Atreverse a Relizar esos Sueños

Entre el 30 de junio y el 4 de julio,  les dimos la bienvenida a más de 7,000 nuevos ciudadanos durante más de 100 ceremonias de naturalización en conmemoración del Día de la Independencia. En este blog estamos publicando historias de algunos de estos nuevos ciudadanos para mostrar cómo los inmigrantes aportan a la fuerza y el carácter de nuestra nación. 

Para Arbina Nayeem, la ceremonia de naturalización del 4 de julio fue el punto culminante de una larga jornada desde la India hasta convertirse en ciudadana estadounidense. Durante su niñez, sus padres soñaban que algún día ella y sus hermanos pudieran tener la oportunidad de estudiar en los Estados Unidos.  

Nayeem, dentista y ahora Capitana en la Reserva del Ejército de los Estados Unidos comenzó 12 años atrás cuando vino a EE.UU. con una visa de estudiante. “Cuando obtuve la visa, estaba muy entusiasmada. Fue el mejor día de mi vida hasta ese momento”.  Su nueva vida en los Estados Unidos fue todo menos fácil. Al principio, extrañaba mi hogar; no lo esperaba, pero estaba sin mi familia. Sin embargo, durante los años que he pasado aquí he crecido mucho”. 

Ella recuerda los largos días de estudio y las noches de clases mientras estaba en la escuela dental. Los exámenes de admisión fueron extenuantes, caros y competitivos, pero Nayeem nunca se dio por vencida. Completó tanto la maestría como el doctorado. 


La capitana Nayeem, frente al Battleship New Jersey, lugar de la ceremonia de naturalización del 4 de julio


Con el tiempo decidió unirse al Ejército de los Estados Unidos. “Siempre he admirado el estilo de vida militar y quise d3evolver algo al país que me dio tanto. Quería servir. Soy la primera militar en mi familia, y me siento muy, muy orgullosa”. 

Luego de hacer de EE.UU. su patria de adopción, convertirse en ciudadana fue una decisión fácil. “Cuando una persona deja su país y viene a los Estados Unidos, quiere ser parte del lugar donde vive; el lugar que se lo ha dado todo.  Uno quiere ser un ciudadano responsable”. 

Nayeem recuerda cuando estudiaba para el examen de naturalización. “‘Vida, libertad y la búsqueda de la felicidad’ es mi línea favorita ahora. Aprendí mucho acerca de la historia”. Ella recuerda cómo los materiales de estudio para el examen le ayudaron a contestar todas las preguntas correctamente. 

El sueño de ciudadanía se hizo una realidad durante una ceremonia especial con motive del Día de la Independencia a bordo del Battleship New Jersey.  “Convertirme en ciudadana un 4 de julio ¡significa tanto! Fue tan maravilloso; personas caminaban hacia mí y estrechaban mi mano mientras me daban las gracias por mi servicio. Todas las batallas, inconvenientes y sacrificios hechos por mí y mi familia valieron la pena. Fue surreal. Todavía no lo absorbo del todo”.  

A aquellos que estén considerando la ciudadanía, Nayeem les dice “trabajen duro y concéntrense en sus metas. Esta es la tierra de las oportunidades; usted puede atreverse a soñar lo que quiera y atreverse a hacer esos sueños realidad. El cielo es el límite aquí”. 

viernes, 8 de julio de 2016

Recordando a Elie Wiesel, Receptor del Reconocimiento Estadounidense por Elección Destacado

Elie Wiesel, sobreviviente del holocausto y ganador del Premio Nobel de la Paz, falleció el 2 de julio a la edad de 87 años. Elie fue reconocido por USCIS como receptor del reconocimiento Estadounidense por Elección Destacado (Outstanding American By Choice) en 2008.

Elie fue el presidente fundador del Museo del Holocausto y el mes pasado, por primera vez, USCIS llevó a cabo una ceremonia de naturalización en el lugar para conmemorar el Día Mundial del Refugiado el 20 de junio. También fue presidente de la Fundación Elie Wiesel para la Humanidad, establecida por él y su esposa para luchar contra la indiferencia, intolerancia e injusticia.

“Recuerdo que cuando lo vi hablando en mi universidad, me inspiró la manera en que el espíritu gentil del señor Wiesel  servía de vehículo de fuerza y claridad moral” dijo director de USCIS, León Rodríguez. “Como muchos otros refugiados que conocemos en USCIS,  Wiesel usó su sufrimiento como un llamado a arreglar el mundo. Ojalá que seamos merecedores de tener herederos del legado ético incalculable que nos deja”.

El Presidente Barak Obama hizo unas declaraciones en las que dijo sobre Wiesel: “Como autor, orador, activista e intelectual, fue una persona que cambiaba el mundo más como ciudadano del mundo que aquellos que ocupan oficinas en posiciones tradicionales de poder. Su vida y el poder de su ejemplo nos inspiran a ser mejores. Frente al mal, tenemos que encontrar la capacidad de hacer el bien.  Frente al odio, tenemos que amar. Frente a la crueldad, deberemos vivir con la empatía y compasión. Nunca nos podemos quedar como espectadores de las injusticias o ser indiferentes al sufrimiento.”

Cuando tenía 15 años, los nazis alemanes deportaron a Wiesel y su familia de Romania a Auschwitz en Polonia. Su madre y hermana menor murieron en el campo de concentración. El y su padre se mudaron más tarde a Buchenwald y unos meses antes de ser liberados por el Ejército de EE.UU. su padre murió, en abril de 1945.

Después de la Guerra, Wiesel descubrió que sus dos hermanas mayores habían sobrevivido.  Se fue a estudiar a París para convertirse en periodista. En el transcurso de los años, publicó más de 40 libros de ficción y  de la vida real, incluso un recuento de su historia personal en los campos de “La Niut” o “La noche”, que vendió millones de copias traducidas en más de 30 idiomas. 

Desde 1976, fue el “Andrew W. Mellon Professor” en la Universidad de Boston. En 1978, el Presidente Jimmy Carter lo designó presidente de la Comisión Presidencial del Holocausto. Recibió el Premio Nobel en 1986. Otros de sus numerosos premios incluyeron la Medalla Presidencial de la Libertad y  la Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos.

En unas declaraciones, el Vicepresidente Joe Biden dijo, “Elie plantó en mi alma la persistencia y firmeza  de educar cada generación sobre lo que pasó, a fin de que nunca se olviden los horrores del Shoah. El trabajo de Ellie de toda una vida fue  confirmar que cada uno de nosotros tengamos esta promesa grabada en nuestros corazones: nunca jamás.”

jueves, 7 de julio de 2016

Convertirse en Ciudadano Estadounidense: Momento Especial en la Vida de un Músico de Jazz


Para el músico de jazz Enrique Haneine, todo parece estar cayendo en su sitio. La semana pasada alcanzó lo que él llama “el sueño y honor” de convertirse en ciudadano estadounidense durante una ceremonia especial en la Biblioteca Pública de Nueva York. Su carrera de músico también está en todo su apogeo. Recientemente lanzó su más reciente grabación, Instants in Time (Instantes en el Tiempo).

Haneine nació en el Distrito Federal de México dentro de una familia de raíces libanesas. Sus padres le enfatizaron la importancia de la educación. Como resultado, terminó carreras en música y economía en México, para luego moverse a Boston para terminar una maestría en el Berklee College of Music.

Mientras tanto, sintió que esa pasión y los ideales manifestados en el jazz le guiaban a una jornada:

“Amo la espontaneidad e improvisación de la música y el jazz, y cómo invita a todos los participantes; se convierte en un lenguaje universal. El jazz para mí simboliza libertad; un lugar de expresión. Sin importar de dónde vienes, te acepta. Al mismo tiempo, hay un nivel de maestría y técnica que debes ser capaz de expresar para proponer tus ideas”.

Para Haneine, los valores que encontró en el jazz son los mismos que encontró en los Estados Unidos. “El jazz une muchas culturas y sueños y crea unidad, muy parecido a este país. Si importar de dónde eres, tienes algo con lo que puedes contribuir”.

Arriba: Haneine en la Biblioteca Pública de Nueva York en su ceremonia de naturalización
Su carrera musical y la decisión de convertirse en ciudadano estadounidense fluyeron de manera natural una con la otra. “Creo que esto está en perfecta armonía; no me imagino a mí mismo en ningún otro lugar. Lo que yo hago es servir. El solo hecho de que pueda hacer a otra persona sentir algo por medio de mi trabajo es gratificante”.

Haneine (centro) recita el Juramento de Lealtad junto a otros candidatos
Durante su ceremonia de naturalización, Haneine se sintió particularmente impresionado con el llamado a las naciones, momento en que los candidatos se ponen de pie cuando su país de origen es mencionado en alta voz. Luego de ello, los candidatos toman de pie el Juramento de Lealtad para convertirse en ciudadanos de los Estados Unidos, su nueva nación.
Nuevo cuidadano
Aunque tiene cuatro grados académicos, Haneine ama el hecho de que el proceso de aprendizaje nunca termina. Su jornada hacia la ciudadanía no hubiese sido posible si no hubiese venido a los Estados Unidos como estudiante. “Es una constante búsqueda. Los mejores maestros son eternos estudiantes; uno nunca termina de aprender. Aprendes cada día; siempre hay algo nuevo que descubrir. Debemos continuar creciendo”. Ahora que vive en New York City, ha encontrado un ambiente donde música y músicos de alrededor del mundo florecen y se relacionan entre sí.

“Las cosas en las que creo, el proceso, va de la mano con los Estados Unidos. Aprender no se trata de terminar. Las cosas aún están empezando, y yo me siento entusiasmado acerca de lo que lo que comienza y lo que traerá el futuro”.

viernes, 1 de julio de 2016

Comunidades de Acogida Aceptan e Integran Inmigrantes: Compartiendo las Mejores Prácticas del Campo

(Por Cecilia Muñoz es Ayudante del Presidente y Directora del Concilio de Políticas Domésticas de la Casa Blanca y León Rodríguez es el Director del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos. )

Más de 50 comunidades a través de la nación se han unido a la campaña “Construyendo Comunidades de Acogida” de la Casa Blanca, a fin de aceptar e integrar inmigrantes.

Los inmigrantes y refugiados siempre han sido una fuente de fortaleza para nuestra nación. Estamos legítimamente orgullosos de nuestra gran diversidad, es uno de los recursos más importantes de nuestra nación.

Y estamos orgullos de ser una nación de inmigrantes; esto está entre los valores fundamentales estadounidenses. Somos únicos por ser un lugar unido por una serie de ideas, especialmente la noción de que, sin importar quién es usted o de dónde proviene, todos somos iguales bajo las leyes. Todos somos estadounidenses. El presidente Obama estableció el Grupo de Trabajo sobre Nuevos Estadounidenses  (White House Task Force on New Americans) para construir sobre los siguientes valores:

“Creamos un grupo de Trabajo sobre Nuevos Estadounidenses para ayudar a los refugiados a integrarse mejor a nuestras comunidades estadounidenses. Y los que ha sido excitante es cuántas comunidades se han dado a la tarea de dar la bienvenida a los nuevos estadounidenses en sus núcleos y familiarizarlos con los derechos y responsabilidades, así como los beneficios de la ciudadanía”.

En septiembre pasado el Presidente convocó a los gobiernos locales a crear entornos de acogida para inmigrantes y refugiados por medio de la campaña “Construyendo Comunidades de Acogida” (Building Welcoming Communities Campain, en inglés). Más de 50 ciudades y condados han respondido al llamado.

Hoy, esas ciudades, condados y otras comunidades están implementando estrategias innovadoras para integrar a los recién llegados. Ellos reconocen que los inmigrantes y refugiados son fuentes de vitalidad económica y cultural. Estas comunidades están ayudando a los residentes permanentes a prepararse para la ciudadanía, dando la bienvenida a estudiantes, trabajadores y empresarios quienes contribuyen a nuestra economía, y que fortalecen nuestra tradición nacional de ser un faro de esperanza para las personas más vulnerables del mundo.

Como co-presidentes del Grupo de Trabajo, nos sentimos inspirados con lo que han logrado los gobiernos locales y estatales, así como las empresas, comunidades, organizaciones religiosas y líderes filantrópicos.

Hoy celebramos el éxito de la campaña “Construyendo Comunidades de Acogida” que unió a más de 850 líderes a través del país en 10 Alianzas sobre Nuevos Americanos en Los Ángeles, C; Houston TX; Miami, FL; Atlanta, GA; San José, CA; Boston, MA; Dearborn, MI; Denver, CO; Santa Fe, NM y Seattle, WA.

Aplaudimos sus esfuerzos, creatividad e impacto en los nuevos estadounidenses y sus comunidades. Un nuevo informe, “Bright Spots in Welcoming and Integration”, captura las estrategias innovadoras que las ciudades y condados de la campaña “Construyendo Comunidades de Acogida” han creado para hacer que los nuevos estadounidenses se sientan como en su casa.

Las comunidades locales -grandes y pequeñas- serán honradas hoy en la Casa Blanca por su trabajo construyendo comunidades de acogida e integración cívica, económica y lingüística. Algunas de las ciudades y condados reconocidos son:
  • La ciudad de Atlanta, GA, en colaboración con la Gerencia de Información de Atlanta (Atlanta Information Management), organizaron el tercer evento Atlanta ConnectHome (HUD). Durante este evento, 55 familias en comunidades con alta población de inmigrantes recibieron tabletas gratis y servicio de internet por 12 meses, junto con educación acerca de cómo utilizar la tecnología para mejorar sus resultados en la educación. 
  • El Departamento de Artes e Historia de la ciudad de Boise (ID), que apoyó un Proyecto de fotoperiodismo sobre refugiados titulado “Stronger Shines the Light Inside Project”. Este proyecto reconocido nacionalmente llevado a cabo por Angie Smith reunió fotografías e historias de las comunidades de refugiados, será exhibido en el centro de Boise en septiembre de 2016. El proyecto dará a la comunidad la oportunidad de promover la diversidad e inclusión por medio del arte público. 
  • La ciudad de Boston (MA), que recientemente organizó el Task Force on Foreign-Trained Professionals, que explora cómo el gobierno de la ciudad puede apoyar a los residentes de fuera del país con destrezas, credenciales y educación superior. Este grupo de trabajo busca maximizar el potencial de inmigrantes y refugiados con entrenamiento y educación obtenidos en el extranjero. 
  • La ciudad de Los Ángeles, (CA), se ha unido a más de 20 proveedores de servicios directos, 10 colaboradores de prensa étnica y varios oficiales electos locales para lanzar dos campanas mayores -Step Forward LA y ¡Protégete!…¡Ciudadanía Ya!- dirigidas a comunidades locales de amerasiáticos, nacionales de las islas del Pacífico e hispanos. 
  • Pittsburgh (PA), que lanzó 30 Neighbors-30 Days, una campaña de historias para crear conciencia de la creciente diversidad de la ciudad y su impacto positivo en sus comunidades, y se unió a grupos locales para llevar a cabo una Welcoming Bike Ride para inmigrantes, refugiados y comunidades hispanas. 
Estas comunidades están dando la bienvenida como estadounidenses a inmigrantes y refugiados, creando oportunidades y ofreciendo recursos que les permitan desarrollarse al máximo. Estas comunidades se aseguran de que los refugiados continúen siendo una Fuente de Fortaleza y vitalidad.

El Presidente Obama ha recalcado que “Todos alguna vez fuimos extraños, hasta que Estados Unidos nos dio la bienvenida a casa”. Continuaremos acogiendo a otros en esta casa, y nos aseguraremos que ellos y sus vecinos tengan éxito juntos.

Para aprender más, lea nuestro informe “Bright Spots in Welcoming and Integration” (en inglés) y vea nuestro Building Welcoming Communities Roadmap to Success (en inglés).

Vea el informe aquí.








miércoles, 29 de junio de 2016

USCIS Apoya la Educación Internacional

USCIS juega un papel importante en ayudar a los Estados Unidos mantener lo que el Instituto de Educación Internacional llama “el lugar preferido para continuar estudios superiores.”  Así que no fue una sorpresa cuando más de 1,100 educadores llenaron las sesiones presentadas por USCIS en la reciente conferencia anual de NAFSA: Asociación de Educadores Internacionales en Denver.

Arriba: Amber Vasek y Quintion Eaton en el pabellón de USCIS en la conferencia NAFSA.

En la sesión llamada “El Servicio de Ciudadanía e Inmigración: Asuntos de Actualidad” se les brindó a los administradores de universidades y a los oficiales designados de las escuelas información sobre de los tiempos de procesamiento y las transferencias de cargas de trabajo en nuestros centros de servicios. También recibieron un resumen sobre la nueva regla del STEM OPT y las últimas herramientas de servicio al cliente

Entre los oradores estuvieron Cheryl Afflerbach, administradora de portafolios estudiantiles del Centro de Servicios al Cliente; Bertha Anderson, administradora de portafolios estudiantiles del Directorio de Servicio al Cliente y Enlace Público de USCIS; y Quintion Eaton, analista de la División de Verificación que administra el programa Verificación Sistemática de Derechos de Extranjeros (SAVE, por sus siglas en inglés). Otra oradora fue Allison Posner, jefa de atención a casos de la oficina de la Procuradora del Cliente de CIS, oficina que es independiente de USCIS (en inglés).

Arriba: Amanda Brinlee, Bertha Anderson, Quintion Eaton y Allison Posner durante la sesión de USCIS en la conferencia.

Nuestra colega, Bertha, también presentó una segunda sesión titulada “TemaNET: Herramienta para colaborar” en la que hizo énfasis en las áreas en que USCIS trabaja con NAFSA para atender asuntos sobre estudiantes con visas J-1, F-1 y M-1 quienes han presentado los Formularios I-765 y I-539.

Los visitantes de nuestro pabellón en el Centro de Convenciones de Colorado mostraron interés particular en las tarjetas de estudio (flash cards) para el examen de naturalización . En particular sobre naturalización, les recordamos a los asistentes sobre la provisión para estudiantes que permite a aquellos que estudian fuera de su lugar de residencia presentar su Formulario N-400 en el distrito donde está localizada la institución donde estudian. O también, pueden presentar su solicitud en el estado donde tienen residencia, si son dependientes de sus padres al momento de presentar su solicitud para la naturalización.
Para conocer más sobre cómo convertirse en estudiante internacional en los Estados Unidos, visite los sitios web: “Study in the States” de DHS y “EducaciónUSA”  del Departamento de Estado.