miércoles, 21 de septiembre de 2016

Dándoles la Bienvenida a Nuevos Ciudadanos en Angel Island

El 12 de septiembre, el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) le dio la bienvenida a 19 nuevos ciudadanos estadounidenses en la histórica estación de inmigración Angel Island en la Bahía de San Francisco. Comúnmente, Angel Island es llamada la “Ellis Island del Oeste”. Fue utilizada como una estación de procesamiento de inmigrantes entre 1910 y 1940, principalmente para inmigrantes procedentes de Asia, entre los que se encontraban más de 175,000 inmigrantes chinos. 

Algunos inmigrantes plasmaron literalmente sus sentimientos en las paredes del lugar mientras esperaban por sus turnos de entrevista, al escribir poesías en las paredes de madera de las barracas. La Fundación de la Estación de Inmigración de Angel Island fue creada para continuar los esfuerzos de preservación y educación en el lugar. 

La jefa de personal de USCIS, Juliet K. Choi, administró el Juramento de Lealtad a los candidatos a la ciudadanía. 


Arriba: La Jefa de Personal de USCIS, Juliet K. Choi, administrando el Juramento de Lealtad.

En su mensaje, resaltó el lugar que tiene Angel Island en la historia estadounidense: 
  • Entre 1910 y 1940, los oficiales de inmigración procesaron en Angel Island cerca de un millón de inmigrantes procedentes de Asia, de los cuales muchos habían esperado meses o incluso años para ser admitidos en Estados Unidos. 
  • Los inmigrantes asiáticos tienen una trayectoria en este país, mucho más larga que lo que mucha gente piensa. Los primeros amerasiáticos identificados fueron un grupo de marineros filipinos que se establecieron en Luisiana, tan temprano como en 1763.
  • En los 1800, llegaron grandes cantidades de chinos y japoneses, muchos de los cuales vinieron a trabajar en las minas o en el ferrocarril transcontinental en el oeste del país.
  • Aunque esta nación se benefició de su labor, los amerasiáticos y los nativos de la Polinesia – conocidos también como AAPI – no fueron siempre bienvenidos a los Estados Unidos. En 1882, el Congreso aprobó la Ley de Exclusión China – que se convirtió en la primera ley en Estados Unidos en denegar la inmigración a un grupo étnico en particular. 
  • La Estación de Inmigración de Angel Island fue creada específicamente para vigilar el flujo de los inmigrantes chinos que entraban al país después que la ley de exclusión entró en vigor. 
  • Cuando el Congreso aprobó la Ley de Inmigración de 1924, inclu‎yó la Ley de Exclusión Asiática. Esta ley estableció cantidades límites para los inmigrantes “indeseados” procedentes de Asia y les impidió a los inmigrantes asiáticos poder naturalizarse. 
  • No fue hasta 1952 que el Congreso anuló todas las leyes de exclusión anti-asiáticas y permitió que los asiáticos se convirtieran en ciudadanos estadounidenses. En el 1965 la limitación de cuotas por nacionalidad y raza fueron eliminadas. 
  • Ese cambio conllevó un aumento significativo en la cantidad de asiáticos que inmigraron a Estados Unidos. 

Luego, los asistentes al evento escucharon el mensaje especial de Felicia Lowe, una galardonada productora, directora y escritora. La señora Lowe es descendiente de unos inmigrantes detenidos en Angel Island y ha estado involucrada activamente en la preservación de la Estación de Inmigración de Angel Island. Entre sus muchos trabajos figura “Carved in Silence,” un documental sobre las experiencias de los inmigrantes chinos detenidos en el lugar.

Después de la ceremonia, los nuevos ciudadanos estadounidenses recorrieron las facilidades de la isla. Allí existen senderos para correr bicicleta, lugares para acampar, una cafetería y un pequeño servicio de tranvía. 

Angel Island es la isla natural más grande en la Bahía de San Francisco. Sus primeros habitantes fueron el pueblo miwok costeño. Otras tribus de indios americanos cazaban y recolectaban comida allí. El explorador español Juan Manuel de Ayala se detuvo allí para obtener suministros mientras trabajaba en un mapa de la Bahía de San Francisco. 

En 1863 se estableció el Campamento Reynolds en la isla, y en 1900 se le cambió el nombre a Fort McDowell. El fuerte jugó un papel activo durante las dos guerras mundiales. El Ejército de los Estados Unidos arrió por última vez la bandera estadounidense el 28 de agosto de 1946, cuando ya no necesitó más el lugar como base militar. 

Sin embargo, el 12 de septiembre la bandera estadounidense ondeó orgullosamente mientras USCIS le daba la bienvenida a aquellos que llegaban a Angel Island como ciudadanos de distintas naciones, pero salían de allí todos como nuevos ciudadanos estadounidenses. 

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